Maree Smit se glansvlokkie vlieg hoog

Harley die beste op vasteland

04 September 2018 | Mense
Hy is Namibië se enigste meester- Harley Davidson-tegnikus, hy besit ‘n private vlieglisensie, is tuis in die kajuit van ‘n blitsige tydrenmotor, en het al die moordende Dash-veldfietswedren voltooi.

En nou het hierdie 37-jarige avontuurlustige Namibiër homself as Afrika se beste motorfietsbouer bewys.

Maree Smit het verlede Vrydag gehoor hy is die wenner van die Afrika-afdeling van die Battle of the Kings – ‘n internasionale aanlyn kompetisie wat in Amerika, Asië, Afrika en Europa beslis word.

Terwyl die vreugdevure Vrydag hoog gebrand het by Harley Davidson Windhoek, het die nederige motorfietsmeester aan Republikein verduidelik hoe hy te werk gegaan het om die unieke Harley Davidson ‘48 Sportster met ‘n enjininhoud van 1 200 cc te omskep in die mooiste ding wat Afrika al ooit op twee wiele gesien het.

Smit is ‘n gebore Windhoeker wat in Januarie vanjaar Namibië se eerste meestertegikus vir Harley Davidson geword het toe hy ’n strawwe kursus in Johannesburg met die hoogste punte in die groep geslaag het.

Om te verstaan hoekom die man ‘n swart Harley in goud kon verander, moet ‘n mens eers hoor waar die passie vir enigiets met twee wiele vandaan kom.

“Dit het alles begin toe ek as ‘n nog nat-agter-die-ore knaap al my eerste motorfiets by my pa gekry het. Ek het toe al besef daardie gevoel van ‘ek lewe in die hier en nou’ hoef jy nie in boeke of by lesings te gaan soek nie. Al wat jy moet doen, is om jou een been oor die saal van ‘n motorfiets te swaai.

“Om ‘n motorfiets te ry, is die suiwerste manier om uit te vind hoe dit voel om werklik te lewe. My liggaam en siel word een met daardie diep dreuning van ‘n kragtige motorfietsenjin met die beheermeganismes wat verlengstukke van my gedagtes word. As jy nog nie ‘n motorfiets (of ‘n fiets) gery het nie, sal jy nie verstaan nie.”

Hy sê om ‘n motorfiets ry, is soos die lewe: Om jou balans te behou, moet jy sorg dat jy momentum het.

“Dan maak alles skielik sin,” sê hy.

Maree sê dit was aanvanklik nie die idee om aan die Battle of the Kings deel te neem nie. “Ons Windhoek-personeel het een Vrydagmiddag begin planne beraam om ons eie, unieke Harley te bou. Die plan het skipbreuk gely nadat ons uitgevind het dit sou ‘n baie duur spulletjie wees. Toe hoor ons van die Battle of the Kings, en nadat ek die reëls en regulasies bestudeer het, het ek besef ons sou binne die begroting kon bly wat hoofkantoor bereid was om te bestee.

“Ek het geweet dit sou knetter om teen die gevestigde motorfietsbouers van suidelike Afrika mee te ding met ons beperkte begroting, maar ná deeglike beplanning het ek besluit om met die reuse-uitdaging voort te gaan.”

Hy sê die eerste ding wat hy nodig gehad het, was ‘n vernuftige vennoot in die projek wat al die aanlyn werk en publisiteit kon behartig.

En hy hoef nie ver te gesoek het nie, want Harley Davidson het reeds die perfekte vennoot gehad.

Savannah Collins, die bekende Namibiese musikant en bestuurder van bemarking en verkope by Harley Davidson Windhoek, het haarself die afgelope jaar deeglik bewys en ‘n fakkeldraer van die Amerikaanse motorfietsvervaardiger geword.

Maree se dae het skielik baie lank geword. “Die nagte ook, want ek kon nie my werk in die werkswinkel afskeep nie. Ek het die Sportster gekies omdat ek die potensiaal van baie veranderinge teen billike pryse kon sien. Nadat ek die motorfiets se tenk ‘n baie besonderse wit en silwer glansvlokkie-afwerking gegee het, het ek geweet ek is op die regte pad. Die eerste foto’s van sewe ander bouers in Suid-Afrika het aanlyn begin verskyn en ek het besef ek sou iets spesiaals te voorskyn moes bring. Daardie ietsie spesiaal se naam was geelkoper.

“Ek het voorbeelde daarvan by Harley in SA gesien en dadelik ‘n paar honderd gram geelkoper bestel. Met die aankoms daarvan in Windhoek het ek noukeurig begin om spesifieke onderdele op die draaibank te sny wat uiteindelik op die fiets se tenk en by die luginlaat en ‘n paar ander plekke gesien kan word.

“Dit het reg gelyk en toe het ek my aandag na die fiets se unieke handvatsels en uitlaatpype van Vance & Hines geskuif. Groot besonderhede het ook uitgekom in die maak van die eiesoortige nommerplaathouer, ‘n klein windskepper vooraan die fiets, die agterste modderskerm, die flikkerligte en die unieke Harley Davidson-witwandbuitebande saam met ‘n baie besonderse enkelsitplek.”

Hy sê ná die eerste 25 ure se harde werk kon hy terugstaan met ‘n koue bier en sy seën oor die projek uitspreek.

“Toe was dit nog ure se aandag aan spesifieke besonderhede, maar die plan het bymekaargekom. Savannah se kamera- en bemarkingsvernuf het van ons posts wenners gemaak en ons het dadelik die voortou geneem en dit gemaklik behou tot ons Vrydag loshande as wenners gekroon is.

“Ons is ontsettend trots daarop dat ons al die ander deelnemers met hul reusebegrotings kon uitstof, maar ons weet nie of daar nog ‘n begroting sal wees om internasionaal deel te neem nie.

“Maak nie saak nie, ons is verheug oor ons prestasie,” sê Maree.

Soortgelyk

 

NSFAF sluit ooreenkoms met Bank Windhoek

5 ure gelede | Onderwys

Die Finansiële Hulpfonds vir Namibiese Studente (NSFAF) en Bank Windhoek het vandag ʼn ooreenkoms aangegaan vir ʼn nuwe stelsel waardeur geld aan kwalifiserende studente gestuur...

Chinees Dinsdag in hof ná werker se skietdood

5 ure gelede | Misdaad

Die man wat gister na bewering deur sy Chinese werknemer in die Andara-nedersetting doodgeskiet is, is as mnr. Andreas Hausiku (32) geïdentifiseer.Hausiku was ‘n inwoner...

Twintig jaar tronkstraf vir verkragter

6 ure gelede | Howe

‘n 34-jarige man van Otjiwarongo is gister 20 jaar tronkstraf opgelê nadat hy skuldig bevind is aan die verkragting van ‘n minderjarige. Die dogter was...

Taking charge

18 ure gelede | Mense

Mariselle Stofberg Anthea van Heerden decided to take a leap of faith to start her own company in Windhoek.She is the managing director and...

Moontlike deurbraak

18 ure gelede | Misdaad

Denver KistingDie man wat gisteroggend weens Maandag se bloedbad op Arandis aangekeer is, het glo vir etlike ure geweier om met die polisie saam te...

Só staan sake in die Namibiese huis

18 ure gelede | Regering

Denver KistingPres. Hage Geingob het gistermiddag gesê sy boodskap van “welvaart vir almal” moenie verkeerd verstaan word nie.Volgens hom was die bedoeling nooit om oordaad...

Kabajani blossoms at GIPF

18 ure gelede | Mense

Michelline Nawatises Annette Likeleli Kabajani is a holder of a bachelor’s degree from the University of Namibia (Unam). She has also attained several management and...

Baking a name for herself!

18 ure gelede | Mense

Ester Kamati At the age of 28, Alma Tangi Nakanduungileh is climbing the entrepreneurial ladder and adding sweetness to her clients’ lives. A qualified...

A passion to unlock potential

18 ure gelede | Mense

Ester KamatiJustina Mulokoshi is a chartered accountant (CA) at PwC who has big dreams and is constantly on the lookout for new ways to improve...